Peter Falk

 

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L'essentiel Biographie Filmographie

Né le 16 septembre 1927 à New York, Peter Michael Falk est acteur américain, connu pour avoir été un des acteurs fétiches de John Cassavetes et pour avoir incarné le lieutenant Columbo à la télévision. Atteint d'une tumeur maligne, il perd son oeil droit à l'âge de trois ans. Brillant élève à l'école, Peter Falk fait ses études secondaires à l'Ossining High School. Une fois ses études secondaires terminées, il travaille comme cuisiner dans la marine marchande avant d'intégrer l'Université de Syracuse où il obtient une maîtrise de sciences politiques en 1953. Il manque de peu son entrée à la CIA et décide alors de travailler à la direction du budget du Connecticut. En 1956, après avoir suivi des cours de comédie au théâtre, il desside de tout plaquer pour devenir comédien. Il débute sur les planches dans une adaptation de Don Juan avant d'entrer à Broadway puis à la télévision. Il fait sa première apparition à la télévision sur la chaîne NBC, en 1957, dans la série Robert Montgomery présente. Il obtient ses premiers rôles au cinéma en 1958 avec La Forêt interdite de Nicholas Ray. Il trouve très vite le succès, aidé par son physique particulier. Il est nominé deux fois aux Oscars comme acteur du meilleur second rôle, avec Crime, société anonyme de Stuart Rosenberg et Burt Balaban en 1960 et Milliardaire pour un jour de Frank Capra en 1961. Peter Falk commence à se faire un nom dans la profession, on le retrouve notamment à l'affiche de La Grande course autour du monde de Blaker Edwards en 1965 ou de La Bataille pour Anzio d'Edward Dmytryk en 1968. C'est alors qu'on lui propose d'incarner le lieutenant Columbo dans la série éponyme. Il incarnera ce rôle à 69 reprises de 1968 à 2003. Ses prestations d'acteurs et ses mimiques mythiques feront que la série rencontrera un succès mondiale et rendront Peter Falk indissociable du lieutenant Columbo. 1970 marque le deuxième tournant dans la carrière de Peter Falk, c'est cette année là qu'il rencontre John Cassavetes. Sa collaboration avec son ami Cassavetes donnera plusieurs chefs-d'oeuvre du cinéma : Husbands en 1970, Une femme sous influence en 1974, Mickey and Nicky en 1976, Big Trouble en 1985 etc... Wim Wenders lui propose en 1987 de s'essayer au cinéma européen, on le retrouve ainsi dans Les Ailes du désir. Il retrouvera le réalisateur en 1993, dans Si loin, si proche!, interprétant dans les deux films son propre rôle. A partir des années 1990, il fait des apparitions dans plusieurs films comme The Player de Robert Altman en 1992, Enemies of laughter de Joey Travolta en 2000, Un seul deviendra invincible de Walter Hill en 2002 ou Next de Lee Tamahori. Il est contraint de s'écarter peu à peu des écrans à cause de la maladie d'Alzheimer. Il décède le 23 juin 2001 dans sa demeure de Beverly Hills.

Bibliographie :